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Fred Bear

Fred Bear - Bogensportinfo
Fred Bear Museum

Fred Bear (5. März 1902 - 27. April 1988) war ein amerikanischer Bogenjäger, Bogenhersteller, Autor und Fernsehmoderator.

Fred Bear, von Fans auch Papa Bear genannt, wurde in der Stadt Waynesboro, Pennsylvania, geboren. Obwohl er erst mit 29 Jahren mit der Bogenjagd begann und diese Fähigkeit viele Jahre lang nicht beherrschte, gilt er weithin als Pionier in der Gemeinschaft der Bogenjäger. Bear war ein Weltreisender, Filmproduzent und Gründer von Bear Archery, einem Outdoor-Unternehmen, das noch immer existiert.

Er starb in Gainesville, Florida, und ist in der Bowhunters Hall of Fame.

Bear wurde am 5. März 1902 in einem Bauernhaus in Franklin County, Pennsylvania, als zweites von drei Kindern geboren. Seine Herkunft war englisch, holländisch, schweizerisch und deutsch.

Schon früh arbeitete Bear als Leimhersteller für die Chrysler Company in Detroit. Er arbeitete auch für die Ford Motor Company in Detroit als Holzschnitzer und stellte Schränke für Radios/Armaturenbretter her. In einem Interview erwähnte er, dass er während der Weltwirtschaftskrise von 1929 bis 1933 eine Fabrik betrieben hatte, die Feuer fing und ihn arbeitslos machte. Mit einem Partner namens Chuck, der im selben Werk gearbeitet hatte, legten sie 1.200 Dollar zusammen, um sein Bogengeschäft in einer Garage zu eröffnen. So wurde 1933 die Bear Archery Company gegründet.

1947 zogen Bear und seine Frau nach Grayling, Michigan, wo sie in einem Zelt an einem Fluss lebten, um ihre persönlichen Ausgaben niedrig zu halten, während sie versuchten, ihr Bogengeschäft voranzutreiben. Noch 1961 war es für Bear schwierig, über die Runden zu kommen. Die folgenden Jahre erwiesen sich jedoch als erfolgreich, da immer mehr Staaten die Bogenjagd erlaubten und das Wachstum des Sports stetig zunahm.

Bears Interesse an der Bogenjagd wurde durch eine andere Legende angeregt, Art Young vom Pope & Young Club, den Bear Ende der 1920er Jahre in Michigan kennenlernte und oft seinen Helden nannte. Bears erste Trophäe für die Bogenjagd war ein Whitetail aus Michigan, der 1935 erlegt wurde. In den folgenden Jahren bereiste er die Welt mit seinem Bogen und trat vor Tausenden von Bogenjägern auf, um den Sport zu fördern und zu lehren. Sein Fernsehdebüt gab er in „Arthur Godfrey and His Friends“, mit späteren Auftritten in „The American Sportsman“ und „The Tonight Show“. Er produzierte auch mehrere Filme über die Bogenjagd auf der ganzen Welt.

Bear verkaufte 1968 die Mehrheitsbeteiligung an seinem Unternehmen, behielt aber weiterhin den Titel des Vorsitzenden. 1978 wurde der Produktionsbetrieb von Bear Archery nach einem Streik und anhaltenden Arbeitsproblemen nach Gainesville, Florida, verlegt.

Fred Bear Museum

Gegründet 1967, Standort Springfield, Missouri

Das Fred Bear Museum wurde 1967 in Grayling, Michigan, gegründet. Schließlich repräsentierte die Sammlung des Museums die größte private Sammlung von Bogenschießen-Artefakten der Welt. Das Museum blieb zunächst in Grayling zurück, wurde aber 1985 ebenfalls nach Gainesville verlegt, wo es in der Bear Archery-Fabrik zwischen Archer Road und Williston Road, direkt an der I-75, ein Zuhause fand. Dieses Museum wurde 2003 geschlossen und die Sammlungen wurden an die Bass Pro Shops-Kette verkauft.

Seitdem ist das Fred Bear Museum im Hauptsitz von Bass Pro Shops in Springfield, Missouri. Zu den Exponaten gehörten die Geschichte von Fred Bear und die Geschichte der Bogenjagd, Artefakte der Bogenjagd, einige seiner Trophäen und Erinnerungsstücke sowie historische Bögen und Pfeile, die von Fred Bear und seiner Firma verwendet oder gebaut wurden. Die Ausstellung wurde wegen des Baus eines Aquariums im selben Gebäude vorübergehend geschlossen. Artefakte aus dem Fred Bear Museum wurden nun in die Archery Hall of Fame and Museum im Obergeschoss der Bass Pro Shop Outdoor World integriert.

Fred Bear war auch der erste Präsident von Michigans ältestem Bogenschützenverein Detroit Archers. Eine kleine Sammlung seiner Erinnerungsstücke befindet sich im Clubhaus. Das wertvollste Stück ist eines seiner Eisbärenfelle, das mit einem Pfeil durchschossen wurde. 2006 wurde bei Detroit Archers eingebrochen und die Haut gestohlen. Der Fall ist noch offen und es wurden keine Verdächtigen oder Beweise für den Verbleib des Fells gefunden.

Quelle: Wikipedia

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